Il Museo dell’Istituto di Chimica di Liebig a Giessen (1a Parte)

by Roberto Poeti

L’ Istituto di Chimica di Liebig a Giessen

Dopo una visita fatta al Museo – Liebig di Giessen in Germania , ho pensato di mettere nel mio sito le immagini e i filmati che ho realizzato  , assieme alle  notizie che ho trovato nelle  pubblicazioni del Museo . Il museo conserva  quasi intatto l’Istituto di Chimica  , dove Liebig svolse la sua attività di docente e scienziato dal 1825 al 1852. E’ una struttura unica, sopravvissuta   fino ai nostri giorni . Passando  attraverso i locali e i laboratori  dove   generazioni di chimici si sono formati sotto la guida di un  grande insegnante , quale fu Liebig , si prova una grande emozione . E’ una tappa obbligatoria per i chimici , specie se insegnanti  , e una meta per gli studenti da inserire nelle loro gite scolastiche .

Il nuovo laboratorio di Analisi Chimiche dell’Istituto

Gli articoli sono tre , ciascuno con un filmato su una parte degli ambienti dell’Istituto di Chimica . Questo è il primo articolo della serie . Questo  filmato presenta il Laboratorio di Analisi Chimiche  dell’Istituto di Chimica di Giessen che sostituì  il vecchio laboratorio nel 1839 . La sua costruzione fu voluta dal direttore dell’Istituto che era Justus Liebig . Questi aveva ricevuto proprio in quell’anno una allettante offerta dall’Università di Pietroburgo . Liebig declinò l’offerta decidendo di restare all’Istituto  . Pretese in cambio nuovi spazi e miglioramenti nelle condizioni di lavoro  . Venne costruito  così anche il nuovo laboratorio. L’ampliamento comprendeva anche un laboratorio farmaceutico per la preparazione dei farmacisti, una biblioteca , una stanza per le preziose bilance e l’Auditorium .

Un laboratorio costruito con criteri nuovi

La costruzione del Laboratorio di Analisi venne fatta con criteri  innovativi , sia per le condizioni di lavoro , quasi due delle quattro pareti erano costituiti da fornelli alimentati a carbone . Erano forniti di cappe di scarico dei fumi e banchi di laboratorio di moderna concezione ( un disegno ancora attuale ) . Il cuore era rappresentato da diversi apparati per l’analisi elementare delle sostanze organiche. Per il  perfezionamento  di questo metodo di analisi Liebig impiegò sei anni . Berzelius in diciotto mesi era riuscito ad analizzare , con il suo metodo , sette sostanze organiche , Liebig in quattro mesi ne analizzò settanta . E il suo metodo risultava essere più sensibile  . Con l’introduzione nella procedura di  laboratorio del suo apparato  di analisi , Liebig si può considerare il fondatore della chimica organica .

Il laboratorio  divenne punto di riferimento

Una vivace impressione della intensa attività che permeava il piccolo istituto ( Liebig alla fine avrà cinquantanove studenti che vi lavoreranno ) è offerta dal dipinto  di Rigten sulla parete vicino alla porta del laboratorio , che potete vedere all’inizio del filmato . Si distinguono alcuni studenti che in seguito diverranno famosi chimici . Dal suo Laboratorio di Analisi passarono  molti chimici europei dove appresero le migliori tecniche analitiche di quel periodo . Da loro furono trasmesse  a sua  volta ai loro allievi . Liebig fondò una scuola internazionale di chimica .  Il suo istituto venne definito da Jakop Volhard  “la madre di tutti gli Istituti Chimici del mondo “.

L’opinione  di Hermann von Helmholtz sul laboratorio

Il commento di Hermann von Helmholtz  (1821 – 1894) che visitò un certo numero di Istituti Scientifici delle Università tedesche nel 1851 è rivelatore . Egli trovò molti laboratori ben tenuti , forniti e organizzati , ma di Giessen egli scrisse “ Rimasi sbalordito di trovare una attrezzatura del tutto non eccezionale , trovando al contrario ogni cosa  stiff with dirt ….” Dopo egli aggiunge conciliante  “ Ma uno vede che le cose superficiali non  sono tutta la realtà . Malgrado tutta la sua vanità, Liebig è veramente il più importante di tutti i chimici viventi  ed è un insegnante che ha una  enorme e diffusa influenza” .

Le lezioni  di Liebig

Nell’ Auditorium ,  accanto al laboratorio , teneva le sue famose lezioni sperimentali , che era solito preparare con grande cura . Era semplice nello stile , attento a rendere comprensibile ciò che diceva . Era esitante , come se egli stesse sperimentando per la prima volta quello che presentava .

Dopo questo articolo , con relativo filmato , ne seguiranno altri due , con altrettanti filmati , che completeranno la visita all’Istituto di Chimica di Liebig a Giessen ,  dal 1920 trasformato in Museo .

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