Dove è sepolto il corpo di Antoine Lavoisier ?

by Roberto Poeti

Il ” Sepolcro” di Antoine Lavoisier

L’articolo  racconta  la casuale scoperta fatta durante un breve soggiorno a Parigi, alla ricerca dei luoghi della storia della chimica . La visita alle catacombe di Parigi , una delle tante mete turistiche , ci ha fatto conoscere , attraverso una mostra allestita in quel luogo , dove sono i resti mortali del padre della chimica .

Il sepolcro dei grandi : il Pantheon

La Francia ha sempre onorato i suoi cittadini che sono stati grandi nelle scienze , nelle arti , nonché nella politica e nella guerra . Gli ha tributato i massimi onori e dedicato un tempio , il Pantheon , dove sono sepolti . Troviamo nelle sue cripte le tombe dei coniugi  Curie , Lagrange , Voltaire , Rousseau e di tante altre decine e decine di illustri personaggi . La tomba di  Pasteur si trova  in un maestoso mausoleo all’interno dell’ Istituto Pasteur.

Le catacombe di Parigi

Ma la tomba  di uno  dei più grandi scienziati  che la Francia onora non si  trova  né al Pantheon né  in nessun altro luogo.  Dove sono allora i resti mortali di Antoine Lavoisier ? Prima di dare una risposta  è  necessario che ci  introduciamo nel sottosuolo parigino  .  Durante un soggiorno a Parigi, alcuni anni fa , ebbi modo di visitare un luogo di particolare interesse culturale  che non era riportato nelle guide da me consultate .  Si tratta delle Catacombe di Parigi e  il nome non ha , come vedremo , un legame diretto con le catacombe cristiane ( le immagini seguenti rappresentano le catacombe , ma per una visione più completa e commentata vedi il PDF in fondo all’articolo ) .

Come nascono le catacombe

Fino dall’età romana , dal sottosuolo , dove sorge Parigi, veniva  estratta la pietra calcarea , che forniva materiale  utilizzato nell’ edilizia . L’estrazione durò fino alla metà dell’ottocento . Mano a mano che la città si espandeva  la rete di gallerie , prodotte dall’attività estrattiva  ,  che veniva a trovarsi sotto di essa , cessava di essere sfruttata e quindi era abbandonata . Si stima che la lunghezza di questa rete di tunnel  , che si estende principalmente su sette  dei venti dipartimenti della città, raggiunga i cento chilometri .  Le “catacombe” rappresentano una piccola parte di questo immenso dedalo di gallerie . Sono lunghe circa due chilometri , e sono situate ad una profondità di venti metri  . Vi si accede da un ingresso posto al margine della Piazza Denfert  Rochereau  nel quartiere di Montparnasse .

La visita alle catacombe

Si scende nelle cave attraverso una stretta e ripida scalinata . La scena che si presenta al visitatore è di grande impatto emotivo . Ai lati delle gallerie, per novecento metri , sono ammassate cataste di ossa umane dietro pareti fatte di ossa sovrapposte in modo ordinato da costituire una facciata decorativa.  Si stima che le ossa siano i resti di circa sei milioni di persone. Ma da dove provengono ? I numerosi cimiteri costruiti durante i secoli a ridosso delle chiese entro i limiti della città  , a causa della intensa crescita urbana  , non erano più in grado di espandersi .

Il Cimitero degli Innocenti

Venne deciso di utilizzare nel dodicesimo secolo un ampio terreno posto vicino al futuro quartiere di Le Halle dove le sepolture avvenivano in fosse comuni , destinate soprattutto alle persone  indigenti . Il cimitero prese il nome di Cimitero degli Innocenti , dalla chiesa che sorgeva nelle vicinanze . La pratica  delle sepolture di massa si estese anche  ad altri cimiteri . Il cimitero  fu usato fino alla fine del diciottesimo secolo  , divenendo uno dei più grandi cimiteri di Parigi . Le condizioni igieniche erano divenute talmente gravi che le autorità decisero , soprattutto in seguito alle proteste della popolazione , la sua chiusura , la riesumazione dei corpi e lo spostamento delle ossa nel luogo che venne individuato per accoglierle ,  le vecchie cave della zona di Montparnasse , che da allora vengono chiamate “Le catacombe “.

Le catacombe  diventano un enorme cimitero

Il trasporto dei resti iniziò nell’aprile del 1786 e continuò fino al 1788 . Tutte le sere , al calare della notte , i resti , trasportati su carri , venivano accompagnati in processione all’ossario . Si continuò  poi fino al  1814 a trasportare le ossa da tutti i cimiteri parrocchiali della città  alle catacombe a seguito delle nuove norme sulla inumazione dei morti che vietavano le sepolture in luoghi situati  entro le mura cittadine e accanto alle  chiese .

I morti della rivoluzione francese

Con l’avvento della Rivoluzione furono necessari luoghi che accogliessero coloro che erano stati processati dal tribunale criminale straordinario e giustiziati tramite  ghigliottina . Il cimitero  degli Errancis (gli storpi ) venne costruito per questo scopo . Esso accolse i corpi di 1119 persone, vittime del terrore tra l’anno 1794 e l’anno 1795 . Vennero sepolti in fosse comuni . Lavoisier fu giustiziato l’8 maggio 1794 e trasportato al  cimitero degli Errancis ( gli storpi ) . Due  giorni dopo  veniva giustiziata la sorella del re e gettata nella stessa grande fossa   . Le immagini sotto rappresentano alcuni personaggi famosi giustiziati durante il periodo del Terrore . I primi quattro personaggi vennero decapitati  negli stessi giorni in cui fu giustiziato Lavoisier  .

 

Camille Desmoulins . Giornalista di successo, amico di Robespierre e Danton, Camille Desmoulins aderì al club dei Cordiglieri da posizioni riformiste. Dalle colonne del suo giornale chiese più volte la fine del regime del Terrore, firmando così la condanna a morte sua e della moglie Lucile.

Lucile Desmoulins , moglie di Camille

Maria-teresa di Savoia Carignan principessa di Lambelle . Tra lei e la regina di Francia Maria Teresa ci fu una grande amicizi

Elisabetta di Francia (Versailles, 3 maggio 1764 – Parigi, 10 maggio 1794) una . Principessa di Francia nonché la minore delle sorelle del Re Luigi XVI. Durante la rivoluzione francese, rimase accanto al sovrano e alla sua famiglia e fu giustiziata in Place de la Révolution a Parigi durante il Regime del Terrore.

 

Georges Jacques Danton ( 1759 – Parigi, 1794) . Primo presidente del Comitato di salute pubblica, è tra i maggiori protagonisti della Rivoluzione francese .

 

Accusatore pubblico al tribunale rivoluzionario

 

Giustiziati e giustizieri nella stessa fossa comune

Ma, per ironia del destino , si vennero a trovare  vicini , nello stesso fossato , i corpi  dei giustiziati e dei giustizieri . Così nella stesso luogo venne portato il corpo  di Maximilien de Robespierre , giustiziato un mese dopo  il 28 luglio . Aveva preceduto quest’ultimo , di pochi mese un altro protagonista del periodo del terrore, Georges Danton, giustiziato il 30 maggio 1794 e poi anch’egli trasportato   nel cimitero degli Errancis . Subì la stessa sorte il grande accusatore del Tribunale rivoluzionario Antoine-Quentin Fouquier-Tinville che aveva richiesto e ottenuto , nei diciassette mesi che occupò la carica , la morte di duemila persone . Tra queste ci fu  Lavoisier .

Lavoisier viene condannato

Dopo che  venne emessa contro di lui la condanna a morte , Lavoisier chiese a Fouquier una proroga per permettergli di terminare un esperimento che aveva in corso . Gli fu risposto :« La repubblica  non ha bisogno né di scienziati né di chimici , il corso della giustizia non può essere sospeso » . Fouquier fu giustiziato il 6 maggio 1795 e il suo corpo  gettato  nella stessa fossa delle sue vittime .

La chiusura del cimitero Errancis

Il cimitero di Errancis venne chiuso quattro anni dopo la sua apertura , nel 1797 . Il terreno su cui era sorto si trovava proprio a ridosso delle mura che la Ferme Générale . ( una compagnia di finanzieri incaricata dal re della riscossione delle imposte), aveva fatto costruire dal 1784 al 1791. Le mura erano lunghe ventiquattro chilometri e circondavano completamente Parigi. Consentivano alla Ferme di controllare i beni che entravano in città e garantirsi la riscossione delle imposte. Questi balzelli furono molto impopolari, la ferme veniva vista come una istituzione dell’Ancien Régime , si diceva in versi “Ce mur murant Paris rend Paris murmurant “, che si traduce “Questo muro cinge Parigi e rende Parigi mormorante“.

Finisce il viaggio delle spoglie di Lavoisier

Sarà questo odio del popolo verso la Ferme e il suo muro la causa della condanna a morte di Lavoisier. Venne giustiziato insieme a ventotto Fermiers généraux. Pur essendo stato un amministratore onesto e rigoroso della Ferme, sarà condannato per il ruolo di Fermier généreau che aveva rivestito. Finito il periodo del Terrore, il cimitero aveva terminato la sua funzione. Per quasi cinquanta anni rimase abbandonato. Finché le ossa dal cimitero non vennero traslocate tra il 1844 e il 1859 nelle Catacombe. Il terreno, su cui era situato il cimitero, doveva essere usato per costruirvi il Boulevard de Courcelles. Finisce qui il viaggio delle spoglie di Lavoisier. I suoi resti si trovano in questo immenso ossario “Le Catacombe”.

Tutta la storia in immagini

 

 

 

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